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Las mil y una delicias del nopal: Consejos para preparar recetas

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El nopal, esa planta emblemática de México, tiene una larga historia culinaria que se remonta a las culturas prehispánicas. Los aztecas y los nahuas lo apreciaban por su valor nutritivo y su versatilidad en la cocina. Hoy en día, el nopal forma parte integral de la identidad mexicana y se encuentra en mesas de todo el mundo.

Por esa razón, siempre viene bien conocer no solo la receta con nopales más popular de cada región, sino también algunos consejos para adaptar el nopal a las cocinas de cada persona, que es lo que al final terminará dando los mejores réditos.

Origen y valor cultural del nopal

En el monolito de la fundación de Tenochtitlán ya aparece el nopal como un elemento importante de las culturas prehispánicas. En la actualidad, el nopal no solo se ha convertido en un alimento importante para la mesa de los mexicanos, principalmente, sino que también se ha convertido en un icono cultural.

No en vano el nopal aparece en la bandera del país, pero es que al mismo tiempo, en el país se producen más de 70 especies diferentes de nopal, lo que ayuda a que se masifique su consumo a lo largo y ancho del territorio.

Propiedades nutricionales del nopal

El nopal pertenece a la familia de los cactáceos. Es uno de los pocos comestibles, o al menos masivamente, y también su fruto, la tuna, es comestible y tiene un sabor bastante dulce.

Más allá de lo práctico que es consumirlo, o de su sabor único, el nopal es un alimento rico en fibra, vitaminas y minerales. Contiene calcio, hierro, potasio, vitamina A, vitamina C y complejo B. Además, es bajo en calorías y grasas, lo que lo convierte en una opción ideal para quienes buscan una dieta saludable.

Preparación básica y técnicas de cocina

Una de las virtudes del nopal y una de las razones de que sea tan popular en la cocina mexicana tiene que ver con su versatilidad. Y es que los nopales se pueden consumir de distintas maneras, desde frescos hasta secos, pero también encurtidos. Cada una de las preparaciones, aunque básicas, tiene un sabor distinto y posibilidades diferentes.

Para prepararlos frescos, primero se deben limpiar y desbabar. Luego, se pueden cocinar de diversas maneras: hervidos, salteados, asados, encurtidos o guisados.

Platos tradicionales y contemporáneos

El nopal es un ingrediente protagonista en la cocina mexicana. Se encuentra en platos tradicionales como la ensalada de nopales, los nopales en salsa verde, los tacos de nopales y las tortitas de nopales.

En la actualidad, algunos chefs innovadores están experimentando con el nopal en recetas contemporáneas como hamburguesas de nopal, pizzas de nopal y crepes de nopal.

Sin embargo, si se quisiera hacer mención a las recetas tradicionales con nopal, serían algunas como las siguientes:

  • Ensalada de nopales con aguacate y cilantro
  • Nopales en salsa verde con tortillas calientes
  • Tacos de nopales con salsa roja y cebolla
  • Tortitas de nopales con frijoles y queso

Sugerencias de combinaciones de ingredientes

Por su sabor y su textura, el nopal combina a la perfección con una gran variedad de ingredientes. Así las cosas, se puede combinar con cebolla, tomate, cilantro, chiles, ajo, especias, queso, frijoles, carne de res, pollo o cerdo. Dependerá, desde luego, de la forma en que se haya conservado o preparado el propio nopal.

Consejos para seleccionar y preparar nopales frescos

Al seleccionar nopales frescos, lo que se debe buscar es que sean firmes, de color verde intenso y sin manchas. Para desbabarlos, se puede usar un cuchillo afilado o un pelador de patatas.

La elección de un buen nopal influye en el sabor de las comidas, pero también en el tiempo que durará almacenado en el refrigerador. Y es que los nopales frescos se pueden almacenar en el refrigerador hasta por una semana. También se pueden congelar por hasta tres meses.

El nopal es un ingrediente versátil, nutritivo y delicioso que te ofrece un sinfín de posibilidades culinarias. Explorarlo y descubrir las mil y una delicias que ofrece es un viaje solo de ida.

 

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